Fin juillet 2018 : malgré la chaleur caniculaire, Victor Bello s’active dans ses serres, situées dans la plaine de Milly-la-Forêt. Les tomates anciennes de toutes couleurs et de toutes formes remplissent petit à petit les caisses. Ce soir, c’est la distribution à l’AMAP K’Champs à Cachan.

« Mon job, c’est de faire les plus beaux paniers possibles. C’est assez stressant de devoir remplir les paniers, mais, avec le partage de récolte, on n’a pas le même rapport avec les gens que quand il faut vendre ses légumes. Le moment de la livraison est souvent un bol d’air pour moi, surtout quand j’ai de bon retours sur ce que je fais, et ça me donne la pêche pour retourner bosser à la ferme. ».
Courgettes, aubergines, radis, concombres, pommes de terre, haricots, ail, basilic, sans oublier les tomates… ses paniers sont déjà bien garnis ! Et pourtant, cela fait seulement un an que Victor est installé comme maraîcher en AMAP sur la ferme « les Bordes de Milly ».

Pour en arriver là, le parcours n’a pas été des plus simples. Fils d’instituteurs, le jeune homme n’avait au départ pas vocation à être paysan. Son premier contact avec le monde agricole a été son mémoire de master de géographie qui l’a amené à étudier les questions du maintien de l’agriculture en Île-de-France et du lien entre l’urbain et le rural. Peu après, ayant besoin de gagner sa vie, il travaille dans la grande distribution en parallèle de ses études. Et ce travail, ainsi que ses études – très orientées communication « verte » – commencent à lui poser sérieusement question. Il arrête tout, fac et travail et, en attendant de trouver sa voie, commence à remettre en route le potager de son grand-père en Normandie. « Je partageais les surplus de légumes avec la famille, les voisins. J’avais enfin l’impression de faire quelque chose d’utile et qui me plaisait ».

Et il décide de se lancer dans l’aventure de l’agriculture : après une année de formation professionnelle en 2011-2012, il est embauché en tant que saisonnier puis en CDI aux « légumes de Cravent » chez Agnès Carlier et Richard Capitaine. En parallèle, il recherche des terres pour s’installer mais comme il n’est pas issu du milieu agricole, ce n’est pas évident. D’autant plus qu’au-delà du frein fondamental du manque de capital pour acheter une ferme, il a des exigences en terme de localisation et recherche une ferme qui soit également un lieu de vie agréable.

Après quatre ans de recherches infructueuses, le jeune homme est contacté par Terre de Liens qui lui propose de s’installer comme locataire sur 5 hectares à Milly-la-Forêt à côté des fermes de Thomas Roche et de Thibaut Marien. « Même si ce n’était pas la ferme de mes rêves, je n’en pouvais plus d’attendre. Terre de Liens, en achetant les terres, m’a permis de m’installer. J’ai également été rassuré par le fait que je ne serai pas tout seul, avec des voisins maraîchers. ». Et ses voisins lui donnent effectivement de sacrés coups de pouce au moment de l’installation en lui prêtant outils et tracteur jusqu’à ce qu’il s’équipe.

Aujourd’hui, Victor est heureux de faire ce métier, même s’il est souvent débordé et ne trouve pas le temps de traiter tous les papiers administratifs qui s’accumulent ou de désherber suffisamment ses cultures. Pour lui, produire en bio et commercialiser en AMAP était une évidence depuis le début et depuis septembre, le nombre total de paniers sur les trois groupes AMAP qu’il livre est désormais 90 paniers. Avec le petit atelier complémentaire de poules pondeuses qu’il est en train de mettre en place, il va enfin pouvoir tirer un revenu de son travail et même, à moyen terme, embaucher à mi-temps sa compagne Sandy qui pour l’instant l’aide beaucoup sur la ferme en tant que conjointe collaboratrice. Le lien avec les voisins se renforce, ce qui aide aussi au quotidien. « Au-delà de l’entraide, c’est enrichissant de pouvoir échanger avec ses voisins et, même si ça met un peu la pression, je suis content que la fête du 22 septembre permette de rendre visible ce qui se passe sur la plaine de Milly! ».

Adresse de la ferme

Les Bordes de Milly

36 bis route de Fontainebleau, 91490 Milly-la-Forêt

Accès

36 ter route de Fontainebleau, 91490 Milly-la-Forêt

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